jueves, junio 20

El enemigo de Estados Unidos en el TLCAN: Canadá, no México

Estados Unidos y Canadá tienen una de las relaciones comerciales más importantes del mundo.

El presidente Donald Trump se reunió por primera vez con el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, el lunes.

«Tenemos una relación comercial muy excepcional con Canadá», dijo Trump en la conferencia de prensa.

Pero las relaciones comerciales entre Estados Unidos y Canadá no han sido tan fluidas como podría pensarse a lo largo de los años. Ha habido guerras comerciales, actos de represalia, acusaciones de dumping y pérdida de empleos.

«Nuestra relación comercial es obviamente sólida… pero ha sido difícil, a pesar de los acuerdos que tenemos», dice Stuart Trew, editor del Centro Canadiense de Políticas Alternativas, un grupo de investigación en Ottawa, la capital de Canadá.

Trump ha criticado a menudo a México y al TLCAN, el acuerdo comercial entre Estados Unidos, México y Canadá. Pero rara vez se menciona a Canadá.

Sin embargo, ha habido más reclamaciones del TLCAN contra Canadá –casi todas de empresas estadounidenses– que contra México. Incluso hoy, Canadá mantiene altos aranceles contra Estados Unidos, y las dos partes resolvieron recientemente una amarga disputa sobre la carne.

La mayoría de los líderes y expertos enfatizan que los lazos comerciales entre los dos países son fuertes y en su mayoría positivos. Pero Canadá y Estados Unidos han tenido muchas batallas en el camino.

Trump quiere ahora renegociar el TLCAN, que será una de las prioridades de su reunión con Trudeau.

1. Canadá tiene más problemas con el TLCAN que México

Al escuchar a Trump, se podría pensar que México es el mal actor en el TLCAN. Pero desde la creación del TLCAN en 1994, se han presentado 39 quejas contra Canadá, casi todas por empresas estadounidenses. Conocido en la industria como solución de disputas inversionista-Estado, permite a las empresas resolver sus casos ante un panel de jueces del TLCAN en lugar de hacerlo en tribunales locales de México, Canadá o Estados Unidos.

Sólo ha habido 23 denuncias contra México. (A modo de comparación, empresas de México y Canadá han presentado un total de 21 quejas contra Estados Unidos).

Y Canadá es cada vez más el blanco de las quejas estadounidenses. Desde 2005, Canadá se ha visto afectado por el 70% de las reclamaciones relacionadas con disputas del TLCAN, según CCPA, una firma de investigación canadiense.

2. La batalla maderera entre Estados Unidos y Canadá

El TLCAN no es el único punto delicado. En 2002, Estados Unidos impuso aranceles de aproximadamente el 30 por ciento a la madera canadiense, alegando que Canadá estaba «dumping» con su madera en el mercado estadounidense. Canadá rechazó esta afirmación y argumentó que los aranceles costaron a sus empresas forestales 30.000 puestos de trabajo.

“Este ha sido un punto muy amargo en las relaciones entre Canadá y Estados Unidos durante un tiempo”, dice Tom Velk, profesor de economía de la Universidad McGill en Montreal.

El conflicto se originó en la década de 1980, cuando las empresas madereras estadounidenses dijeron que sus homólogas canadienses no estaban jugando limpio.

Si Canadá realmente violó las reglas es un tema de controversia.

Los funcionarios canadienses niegan que el gobierno esté subsidiando a las empresas madereras en Canadá. Las empresas madereras estadounidenses todavía afirman que este es el caso, y un informe del Departamento de Comercio de Estados Unidos encontró que Canadá estaba otorgando subsidios a las empresas madereras en 2004. No dijo si esos subsidios estaban en curso.

Se alega que Canadá ha subsidiado a las empresas madereras porque el gobierno posee muchas tierras de donde proviene la madera. Este subsidio, además de la enorme oferta de madera de Canadá, ha permitido a Canadá fijar el precio de su madera por debajo de lo que pueden cobrar las empresas estadounidenses.

La Organización Mundial del Comercio finalmente se puso del lado de Canadá, negando los reclamos de Estados Unidos, y las dos partes llegaron a un acuerdo en 2006 para poner fin a los aranceles.

Sin embargo, ese acuerdo y el período de gracia resultante expiraron en octubre, y ambas partes han vuelto a hacerlo. Las administraciones de Obama y Trudeau no pudieron llegar a un compromiso antes de que Obama dejara el cargo, y la cuestión comercial sigue siendo polémica, y las empresas madereras estadounidenses han vuelto a pedir aranceles.

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3. Smoot-Hawley desencadena la guerra comercial entre Estados Unidos y Canadá

Las cosas empeoraron durante la Gran Depresión. En 1930, el Congreso quería proteger los empleos estadounidenses del comercio global. Por eso, Estados Unidos impuso aranceles a todos los países que enviaban mercancías a Estados Unidos en un esfuerzo por proteger a los trabajadores.

Se llamó Ley Smoot-Hawley. Hoy en día, se cree ampliamente que esta ley empeoró la Gran Depresión.

Canadá estaba furioso y tomó represalias contra Estados Unidos más que cualquier otro país, lo que desató una guerra comercial.

“Canadá estaba tan furioso que aumentó sus propios aranceles sobre ciertos productos para igualarlos a los nuevos aranceles estadounidenses”, según Doug Irwin, profesor de Dartmouth y autor de “Peddling Protectionism: Smoot-Hawley and the Great Depression”.

Por ejemplo, Estados Unidos aumentó el arancel sobre los huevos de 8 centavos a 10 centavos (después de todo, esos son precios de la década de 1930). Canadá respondió aumentando también sus aranceles de 3 centavos a 10 centavos, un aumento tres veces mayor.

Las exportaciones disminuyeron drásticamente: en 1929, Estados Unidos exportó casi 920.000 huevos a Canadá. Tres años después, sólo ha enviado unos 14.000 huevos, según Irwin.

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4. Los aranceles extremadamente altos de Canadá sobre los huevos, las aves y la leche estadounidenses

Avance rápido hasta el día de hoy. Smoot-Hawley desapareció hace mucho tiempo, pero Canadá continúa imponiendo altos aranceles a las importaciones estadounidenses de huevos, pollo y leche.

Por ejemplo, algunos aranceles sobre los huevos pueden alcanzar el 238% por docena. de acuerdo a en el Departamento de Agricultura de Canadá. Algunas importaciones de leche, dependiendo del contenido de grasa, pueden llegar al 292%.

«Son tan caros que no podemos dejarlos pasar. No hay huevos americanos en Quebec», afirma Velk.

Según la Embajada de Canadá en Estados Unidos, la realidad es muy diferente. Sus funcionarios dicen que a pesar de algunos aranceles elevados, Canadá es uno de los principales mercados de exportación de leche, aves y huevos estadounidenses.

Estados Unidos impone aranceles a ciertos productos de todos los países, pero no son tan altos como los de Canadá.

Los expertos dicen que estos aranceles siguen molestando a algunos productores de lácteos y aves de corral de Estados Unidos, algunos de los cuales tienen dificultades para vender en el mercado canadiense. Pero dudan que mucho cambie ya que los aranceles han estado vigentes durante décadas.

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5. Los principales COOLers y el futuro del TLCAN

A pesar de todas estas disputas, los expertos destacan que estas relaciones comerciales siguen estando entre las mejores del mundo.

De hecho, los dos países están hoy tan interconectados que cuando surgen disputas comerciales, las empresas estadounidenses a veces se ponen del lado de las empresas canadienses y en contra de los legisladores estadounidenses.

Por ejemplo, los productores de carne canadienses desafiaron una ley estadounidense que les exigía etiquetar el lugar donde nacía, se criaba y se sacrificaba el ganado. Los canadienses dijeron que la ley discriminaba la venta de su carne en Estados Unidos y llevaron el asunto a la OMC.

La OMC se puso del lado de Canadá y en diciembre pasado el Congreso derogó la ley de etiquetado del país de origen. Los productores de carne estadounidenses –cuyas operaciones están estrechamente vinculadas a las de Canadá– han apoyado a sus homólogos canadienses, argumentando que las regulaciones son demasiado onerosas.

En cuanto a la propuesta de Trump de destruir el TLCAN, muchos expertos estadounidenses y canadienses dicen que no vale la pena renegociarlo o ponerle fin. Los tres países que forman parte del acuerdo están tan entrelazados entre sí que desenredar toda esta integración sería perjudicial para el comercio y el crecimiento económico.

–Nota del editor: esta historia se publicó originalmente el 11 de agosto de 2016. Desde entonces la hemos actualizado.

CNNMoney (Nueva York) Publicado por primera vez el 13 de febrero de 2017: 11:11 a.m. ET