lunes, marzo 4

El río Amazonas cae a su nivel más bajo en 121 años debido a una grave sequía



Reuters

Los ríos en el corazón de la selva amazónica de Brasil cayeron el lunes a sus niveles más bajos en más de un siglo, mientras una sequía récord trastoca las vidas de cientos de miles de personas y daña el ecosistema selvático.

El puerto de Manaos, la ciudad más poblada de la región donde el río Negro se encuentra con el río Amazonas, registró el lunes 13,59 metros (44,6 pies) de agua, frente a los 17,60 de hace un año, según su sitio web. Este es el nivel más bajo desde que comenzaron los registros hace 121 años en 1902, superando un mínimo histórico anterior establecido en 2010.

Los afluentes del poderoso Amazonas que se están secando rápidamente han dejado barcos varados, cortando el suministro de alimentos y agua a aldeas aisladas, mientras que se sospecha que las altas temperaturas del agua matan a más de 100 delfines de río, una especie amenazada.

Después de meses sin lluvia, Pedro Mendonca, un aldeano de la selva tropical, se sintió aliviado cuando una ONG brasileña entregó suministros a su comunidad ribereña cerca de Manaos a fines de la semana pasada.

«Llevamos tres meses sin lluvia aquí en nuestra comunidad», dijo Mendonca, que vive en Santa Helena do Inglés, al oeste de Manaus, la capital del estado de Amazonas. “Hace mucho más calor que las sequías pasadas. »

Algunas regiones del Amazonas experimentaron la menor lluvia de julio a septiembre desde 1980, según el centro de alerta de desastres del gobierno brasileño, Cemaden.

El Ministerio de Ciencia de Brasil atribuye la sequía a la aparición del fenómeno climático de El Niño este año, que trae eventos climáticos extremos a nivel mundial. En un comunicado a principios de este mes, el ministerio dijo que espera que la sequía dure al menos hasta diciembre, cuando se espera que los efectos de El Niño alcancen su punto máximo.

La raíz de El Niño es la tendencia a largo plazo del calentamiento global, que conduce a fenómenos climáticos extremos más frecuentes e intensos, como sequías y calor.

La sequía afectó el lunes a 481.000 personas, según la agencia de protección civil del estado de Amazonas, donde se encuentra Manaos.

A fines de la semana pasada, trabajadores de la ONG brasileña Fundação Amazônia Sustentável se desplegaron en la región árida cerca de Manaos para entregar alimentos y suministros a aldeas vulnerables. La sequía ha amenazado su acceso a alimentos, agua potable y medicinas, que normalmente son transportadas por río.

Nelson Mendonca, líder comunitario en Santa Helena do Inglés, dijo que algunas zonas todavía son accesibles en canoa, pero muchos barcos no han podido transportar suministros a lo largo del río, por lo que la mayoría de las mercancías llegan en tractores o a pie.

«No es muy bueno para nosotros, porque estamos prácticamente aislados», afirmó.

Luciana Valentin, que también vive en Santa Helena do Inglés, dijo que estaba preocupada por la limpieza del suministro de agua local después de que la sequía redujera los niveles de agua.

«Nuestros niños tienen diarrea, vómitos y, a menudo, fiebre por el agua», dijo.