miércoles, febrero 21

Esta empresa tailandesa fabrica envases de alimentos de bambú para reducir el desperdicio

Para resolver el creciente problema de los residuos en Tailandia, una empresa está recurriendo a la flora del país.

Universal Biopack fabrica envases que vende a restaurantes y fabricantes. Pero en lugar de plástico, utiliza una mezcla de bambú y yuca, cultivos que se cultivan ampliamente en todo el país.

Después de un rápido crecimiento en las últimas décadas, Tailandia se ha convertido en una de las economías más grandes de Asia. Pero como muchos otros países de la región, ha tardado en abordar los millones de toneladas de desechos que se producen cada año.

«La gestión de residuos es un gran problema en todas partes», afirmó Vara-Anong Vichakyothin, director general de Universal Biopack.

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La empresa utiliza tecnología diseñada en una universidad de Bangkok para fabricar sus envases sin desperdicio. La compañía espera poder reemplazar con el tiempo la mayoría de las cajas de poliestireno y bolsas de plástico que terminan en enormes vertederos en Tailandia y otros países del Sudeste Asiático.

Su fórmula ecológica tardó cinco años en desarrollarse y es tan adaptable que podría terminar usándose para empaquetar cosas como muebles e incluso teléfonos. El bambú utilizado procede de restos del proceso de fabricación de los palillos.

En las ciudades de Bangkok y Chiang Mai, donde los envases de bebidas para llevar y los paquetes de fideos se alinean en las aceras, la empresa abastece a restaurantes, agricultores orgánicos y otras empresas de alimentos y bebidas.

Pero encontrar nuevos clientes puede resultar complicado.

Los vendedores de comida para llevar en Tailandia están interesados ​​en reducir costos en una industria competitiva con márgenes reducidos. Pedirles que gasten más en envases por motivos medioambientales es una tarea difícil de convencer.

«La economía local todavía no apoya (esta tecnología)», dijo Suthep Vichakyothin, fundador de Universal Biopack.

Pero eso no ha impedido que otras empresas entren en el mercado de envases sostenibles de Tailandia. Al igual que Universal Biopack, apuestan por una mayor conciencia medioambiental, que en última instancia conduciría a un aumento de la demanda.

Para ser más competitiva, la empresa de Suthep está invirtiendo. El objetivo es aumentar la producción mediante la construcción de una línea de montaje parcialmente automatizada en su fábrica cerca de Bangkok y duplicar su plantilla de 50 a 100 personas.

El objetivo es aumentar la capacidad mensual de 300.000 unidades a un millón.

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Gran parte de la demanda proviene del exterior. Uno de sus clientes utiliza envases naturales para el agua de coco que exporta.

Universal Biopack afirma que sus productos también están atrayendo interés en otros países, incluida Escandinavia.

CNNMoney (Hong Kong) Publicado por primera vez el 12 de febrero de 2017: 9:08 p. m. ET