miércoles, febrero 21

La represión de visas pone en riesgo a estos médicos rurales

En su consulta pediátrica en Sioux Falls, Dakota del Sur, el Dr. Alaa Al Nofal atiende hasta 10 pacientes por día. A algunos de ellos los conoce desde que nacieron. A otros todavía los trata después de graduarse de la escuela secundaria.

“Trato a estos niños por diabetes tipo 1, problemas de tiroides, cáncer de tiroides, trastornos de la pubertad y enfermedades de las glándulas suprarrenales”, dijo.

La experiencia de Al Nofal es esencial. Es uno de los cinco endocrinólogos pediátricos de tiempo completo en un área de 150.000 millas cuadradas que cubre tanto Dakota del Sur como Dakota del Norte.

Como la mayoría de las zonas rurales de Estados Unidos, es una zona plagada de escasez de médicos.

«Somos muy afortunados de tener al Dr. Al Nofal aquí. No podemos darnos el lujo de perder a alguien con su especialización», dijo Cindy Morrison, directora de marketing de Sanford Health, un sistema de salud sin fines de lucro con sede en Sioux Falls. opera 300 hospitales y clínicas en comunidades principalmente rurales.

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Aún así, Sanford Health podría perder a Al Nofal y a varios otros médicos fundamentales para su red de atención médica.

El Dr. Alaa Al Nofal (aquí con un paciente) es uno de los cinco endocrinólogos pediátricos combinados en Dakota del Sur y del Norte.

Al Nofal, ciudadano sirio, se encuentra en Sioux Falls a través de un programa especial de desarrollo laboral llamado Conrad 30, que esencialmente exime del requisito de visa a los médicos que completan su residencia con una visa de visitante de intercambio D-1 para regresar a su país de origen. durante dos años antes de solicitar otra visa estadounidense. La exención Conrad 30 le permite permanecer en los Estados Unidos hasta por tres años, siempre que acepte ejercer en un área donde hay escasez de médicos.

Después de que el presidente Donald Trump emitiera un prohibición de inmigración temporal Al prohibir la entrada a Estados Unidos a personas de siete países predominantemente musulmanes –incluida Siria–, Al Nofal no está seguro de su futuro en Estados Unidos.

«Estamos de acuerdo en que es necesario hacer algo más para proteger al país, pero esta orden ejecutiva tendrá un efecto negativo en los médicos de estos países que Estados Unidos tanto necesita», dijo Al Nofal. «Es posible que ya no quieran ejercer en los Estados Unidos». La demanda se encuentra actualmente en un limbo legal después de un tribunal federal de apelaciones. detenido temporalmente la prohibición.

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Durante los últimos 15 años, la exención de visa Conrad 30 canalizó 15.000 médicos extranjeros a comunidades desatendidas.

Sanford Health tiene un total de 75 médicos que se benefician de estas exenciones de visa y siete son de países enumerados en la orden ejecutiva. «Si perdiéramos al Dr. Al Nofal y a nuestros otros médicos J-1, no podríamos llenar vacíos críticos en el acceso a la atención médica para las familias rurales», dijo Morrison de Sanford Health.

Y la prohibición también podría perjudicar la contratación de nuevos médicos. El Programa de exención de visa Conrad 30 está impulsado por graduados de escuelas de medicina con visas J-1 de no inmigrantes que han completado su residencia en los Estados Unidos.

Vacas en un campo en las afueras de Sioux Falls.

Más de 6.000 pasantes médicos de países extranjeros se inscriben en programas de residencia en EE. UU. cada año utilizando visas J-1. Alrededor de 1.000 de esos alumnos provienen de países cubiertos por la prohibición, según la Asociación Estadounidense de Facultades de Medicina. A los titulares de visas J-1 que se encontraban fuera del país cuando la prohibición entró en vigor se les prohibió ingresar a los Estados Unidos y no pudieron comenzar ni finalizar sus estudios mientras la prohibición estuviera vigente.

El Departamento de Estado le dijo a CNNMoney que el gobierno podría emitir visas J-1 a personas de uno de los países bloqueados si es de «interés nacional», pero no confirmó si la escasez de médicos podría provocar una escasez de médicos. ser elegible para tal consideración.

«El estrés y la preocupación generados por la orden ejecutiva en el corto plazo podrían tener implicaciones a largo plazo, con menos médicos eligiendo programas de capacitación en los estados y posteriormente amplificando el déficit de proveedores dispuestos a ejercer en áreas rurales y desatendidas», dijo el Dr. Larry. Dial, decano asociado de asuntos clínicos de la Facultad de Medicina de la Universidad Marshall en Huntington, Virginia Occidental.

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Al Nofal estudió medicina en Damasco, la capital siria, y completó su residencia en la Universidad de Texas con una visa J-1. Obtuvo una beca en la Clínica Mayo y luego solicitó una exención J-1, que lo colocó en Sioux Falls.

Diecinueve meses después de su compromiso de tres años, Al Nofal se ocupa directamente o sirve como médico de consulta a más de 400 pacientes pediátricos por mes en promedio.

Atiende a la mayoría de sus pacientes en la Clínica de Especialidades Infantiles Sanford en Sioux Falls, donde las familias suelen conducir durante horas para concertar una cita. Una vez al mes, toma un avión pequeño para atender a los pacientes en una clínica en Aberdeen, a unas 200 millas de distancia.

Muchos de los pacientes del Dr. Al Nofal conducen horas para verlo en la Clínica Infantil Sanford en Sioux Falls.
Una vez al mes, el Dr. Nofal viaja a Aberdeen, SD, para atender a los pacientes en una clínica local.

“No es fácil ser médico en este entorno”, dijo Al Nofal, citando las largas horas de trabajo y los gélidos inviernos de Dakota del Sur. «Pero como médico, estoy capacitado para ayudar a las personas sin importar las circunstancias y estoy orgulloso de ello».

Ésta es una de las razones por las que a Al Nofal y su esposa estadounidense Alyssa les resultó difícil aceptar la prohibición de visados..

“Tengo un bebé de 10 meses y no puedo viajar a Siria en este momento. Mi familia en Siria no puede venir aquí”, dijo. «Ahora mi familia no puede conocer a su primer nieto».

«Sé que si nos vamos, probablemente nunca podré volver», dijo. Tampoco quiere viajar a ningún lugar del país en este momento. «Tengo miedo de cómo me tratarán», dijo. También tiene miedo de que lo arresten en el aeropuerto, incluso si se dirige a otro estado.

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Almatmed Abdelsalam, originario de Benghazi, Libia, había planeado comenzar a ejercer como médico de familia en Macon, Georgia, a través del programa de exención de visa, después de completar su residencia en la Universidad de Florida Central en julio.

Todo estaba yendo bien. Abdelsalam, que trata a pacientes hospitalizados y a veteranos, solicitó la exención de visa y fue aceptado. Firmó un contrato de trabajo con Magna Care, que suministra médicos a tres hospitales del área de Macon, y había comenzado a buscar hogares donde mudarse a él, a su esposa y a sus dos hijos pequeños durante el verano.

Dr. Almatmed Adbelsalam con su familia.

Pero quedaba un último paso. Para que su solicitud de exención J-1 esté completamente completa, debe obtener la aprobación final del Departamento de Estado y del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos.

«La orden ejecutiva llegó en medio de este proceso, bloqueando mi candidatura al Departamento de Estado», dijo.

Como es ciudadano libio (Libia también está sujeta a la prohibición de visados), Abdelsalam teme el resultado de este caso.

«El hospital de Mâcon necesita médicos urgentemente. Aunque me contrataran, no sé cuánto tiempo podrán esperarme», afirmó.

«Nadie puede argumentar que es necesario mantener el país seguro, pero también debemos mantenerlo saludable», afirmó. «Los médicos como yo, formados en Estados Unidos en algunas de las mejores escuelas, somos una ventaja, no una desventaja».

CNNMoney (Nueva York) Publicado por primera vez el 10 de febrero de 2017: 7:47 p.m. ET